謝謝爸媽你們努力學習英文,讓我放下一百個心

by 米莉
媽媽與我2019年在花蓮七星潭的合照

在過去七八年間,我媽媽曾經用過幾種不同的管道學習英文。

最開始她購買空中英語教室雜誌,還記得她買第一本的時候,讓我跟弟弟都很驚訝,我們問媽媽說:妳怎麼突然想學英文呀?妳要做什麼?媽媽純粹一個「我想要開口說英文」的念頭,之後接著好幾年都不間斷的購買雜誌,只是我們偶爾會偷偷地笑她,因為我們覺得她英文並沒有進步,或者是說,我們也沒機會聽到她開口說英文,我們不知道她到底為什麼要這麼執著的一個月接著一個月買。

不知道幾年過去,有天她跑去地球村美語買了整年份的課程,我們更不解了,媽媽究竟哪來的動力,可以執意學習一種她平日根本不需要用到的技能呢。她非常認真的去上課,每個老師都認識她,她總是搶在最顯眼的位子,跟其他學生躲在教室角落很怕被老師發現不一樣,她每次都很想被老師叫起來念課文。我們仍然沒有聽過媽媽講過任何一句英文,也許有講過一兩次,我們肯定有笑出來,她發音蠻怪的,而且講不出完整的句子。但是她包包裡總是帶著講義與課表,只要當天他喜歡的老師有開課,夏天再熱、冬天再冷她也都出門上課。

地球村的課程到期了,因為考量學費的價格,媽媽沒有繼續報名上課,不過她又回到了買雜誌學英文的方式,餐桌上常看到她擱著的最新一期,上面偶爾會有隨手的註記,茶几下又慢慢堆疊了一個月又一個月的過期雜誌。

今年年初,媽媽又出新招了。先是有天爸爸在群組裡交代弟弟要帶電腦回家,說媽媽要用,媽媽說,她前幾週開始尋找線上一對一英語教學課程,終於找到了很滿意的老師。我當下的反應,哇,媽媽也太潮了吧!她怎麼會知道找線上課程。接下來的幾次聊天,她一直說Judy老師教她自然發音,讓她好像開發了什麼新的寶藏似的,反正每次說起她的英文課,她可以分享好多好多心得。

但是我還是不知道媽媽的英文到底在什麼程度,直到我們四月回台灣的第一天,我就被她的英文嚇到了。

從一進門口她就開始跟Mark用英文溝通,「來這個拖鞋給你」,「Mark你累不累呀,要不要來一杯手沖咖啡?但是你必須跟我一起磨咖啡豆喔!」。媽媽完全沒有猶豫的切換到英文模式,之前我們常偷笑她那種很奇怪的發音,也被矯正了許多。接下來的幾天,我偶爾會需要出門處理銀行、保險的事情,媽媽跟男友兩個人在家還真的一起磨咖啡豆,邊喝咖啡邊聊天。有一次媽媽約了舅舅們一起吃晚餐,我認為既然是親戚都出席的聚會,我就沒有特別再跟男友說明我們今天的行程,反正他就跟著我們行動嘛,不用知道那麼多。結果好了,當時我們在外面,Mark說媽媽傳Line給他,邀請他今天晚上跟我們親戚一起吃飯,不知道他意願如何。男友居然一進家門口就跟我媽抱怨:Emily都沒有跟我講今天晚上要跟舅舅吃飯,我是看到妳的訊息才知道!我媽媽居然說我沒禮貌,怎麼可以沒有做到告知的義務。我當下覺得哭笑不得,一方面很高興媽媽與男友之間能這樣的互動,另一方面真的很想翻媽媽白眼,妳到底多想表現妳的英文能力!?

我們在台灣活動的期間,見證到媽媽的英文已經脫胎換骨。除了找到一個適合她的學習方式,更重要的是她這幾年來沒有放棄過英文。以前媽跟我們埋怨她英文總是學不好的時候,全家的反應一致:妳平常用不到英文,幹麻這麼執意要學習,而且用不到本來就很難進步。她沒有採納我們這種消極的態度,仍然不放棄各種方式想要提升英文,她真的做到了。

而我爸呢,因為看到媽媽的轉變,居然也開始動了想要學英文的念頭。因為職務上的關係,爸爸這幾個星期以來都參加了公司為主管開辦的英文課,老爸非常沮喪,除了是班上年紀最大的學生,他說居然現在連發音都發不出來了。爸爸以前的英文可是全家第一名呢,回想起我年幼的時候,每次有機會聽到爸爸說英文都崇拜的不得了。直到我大學上英文系,爸爸曾經開玩笑說:現在我可以把講英文的責任交給妳了。沒想到爸爸從此之後也真的越來越少碰到能開口講英文的場合,十幾年過去了,我可以想像爸爸的舌頭確實可能僵了。最近開始能夠上免費的英文課,爸爸雖然很珍惜上課的機會,但是下課後往往面臨一陣挫折感。上週我那英文現在佔上風的媽媽居然叫爸爸交出講義來,在他面前大聲朗誦,把我爸刺激的也想開始到補習班上課。這件事情當然最後肯定會由我媽安排,媽媽一定會幫他找到適合的老師。

由於這樁英文學習事件,爸媽之間增加了共同的話題,不只他們都想要學習英文,他們甚至沒有時間覺得無聊。媽媽做完手邊日常必須完成的事情後,其他的時間都用來瘋狂的複習課程,有好幾回她還做了預習,老師對她稱讚連連;老爸下班後有規律的運動時間,偶爾去一趟他最喜歡的好市多逛逛,相信之後他剩餘的時間也會被媽媽塞進英文學習。

真的很感謝他們這麼認真上進,我在遠方完全不擔心父母的生活作息。跟我年紀相彷的朋友們父母都已慢慢進入退休生活,部份朋友的爸媽全然無興趣可言,整天在家看電視,他們試著把爸媽拉出去參加社團,但爸媽主動繼續參與活動的成功率並不高。因此像我爸媽真心的為了達成自己的成就去努力,即使平時他們仍沒有什麼機會使用英文,但是這個行動已經變成一種興趣,單純的喜歡這件事而樂意去做。

謝謝你們想要成長,因此我可以不用擔心你們過得乏味、無聊,謝謝你們讓我這麼幸運的少了好多煩惱。

米莉

4 留言

4 留言

ghui7 2019 年 8 月 19 日 - 下午 10:37

哈哈,你妈妈好可爱, Markus 和她互动也很不错哦

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米莉 2019 年 8 月 20 日 - 下午 7:38

嘿嘿,我很高興他們都在彼此學習。以前他們完全沒有辦法溝通,好在我媽開始學英文,然後Markus也盡量多瞭解我家人。希望他以後也能講點中文,是不是這樣更好了 🙂

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Youi 2020 年 5 月 9 日 - 下午 8:43

無意間切到這篇文章,完全寫進我的心坎裡。家人真的是讓人很牽掛,真的很謝謝他們願意成長,讓心頭少一份擔憂。

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米莉 2020 年 5 月 10 日 - 下午 6:06

真的,家人就是海外遊子心頭最軟的一部份。不只是身體上的健康與否,更重要的是心靈上有所寄託,生活才會平衡。我們也要一起跟父母成長!

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