孤老窮,不分國界的全球性問題

by 米莉

前幾天在關鍵評論讀到一位社工師的文章,這位社工師用幽默又無奈的口吻敘述協助年老的無家者找房經驗。這些沒有辦法自己尋找落腳處的老人家除了金錢上不寬裕,在找屋時因為考量體力問題又面臨種種限制,即使能在社工幫助下申請到租屋補助,也不足以說服房東放心租屋給這群弱勢團體…文章的筆觸雖然很輕鬆,但是內容讓人深深為之鼻酸。

看完這篇報導隔天,在德國之聲的德文練習專欄內也讀到「幫助老年人擺脫貧困和孤獨」,音訊撥放封面放了一張照片,老人坐著輪椅背對著鏡頭,椅背貼著紙條:「瓶子空了嗎?謝謝」,在輪椅底座上放了一個空瓶回收籃。(文章圖片出處:https://www.dw.com/de/hilfe-gegen-armut-und-einsamkeit-im-alter/l-49085512)德國政府為了強制大家執行資源回收,在買瓶裝水的時候就收取了小額的押金,每個瓶子大約價值台幣9元左右(€0.25)。

剛來德國時我不知道這個政策,以為Mark習慣那麼差,喝完的空瓶不隨手丟,怎麼都丟到一個袋子裡積著。有天Mark下班回家後看到袋子空了,我得意的跟他說今天整理廚房時丟掉囉,正等著他稱讚台灣姑娘好棒棒,沒想到他一秒崩潰,Mark臉垮下來說:妳把五歐元丟到垃圾桶耶!瞬間才明白,為什麼常常在路邊或電車上看到有人在垃圾桶內東翻西找,原來他們是在找塑膠瓶去換現金呀。

德國之聲的這篇報導講述「水果福袋(Obstkäppchen)」的創辦人Carina Raddatz就是曾看到路邊翻垃圾桶的老太太,對於生活在這樣貧窮困境的老者於心不忍,她成立了水果福袋團體,每個月一次把新鮮水果送到貧窮的老者家門,希望給他們補充一點營養,目前在德國科隆已經有一萬四千個老人受惠。

孤老窮是世界議題,根據德國聯邦統計,德國目前有一千七百萬的退休人士,其中三百萬面臨嚴重的貧窮困境。而在關鍵評論的李利嘎社工師文中提到的租屋問題,願意出租給弱勢老人家的房東本身,通常也是孤老窮的受害者,因為沒有能力修繕出租處,屋況也不足以吸引有一定經濟能力的房客,只能將房子租給另一個繳不起房租的孤老窮…結果到了報稅季,房東的房屋稅、地價稅稅金因為房租沒有即時到戶頭付不出來。

我坐在電腦前,看著窗外,每家的花園照顧的漂漂亮亮,街道清掃的整潔,眼前的光景很美,但是網路的世界報導卻讓我有更真實的感受。社工師說:「但誰不會老呢?如果你沒有買屋,四十年以後,你要住在哪裡?現在騎機車通勤的你,有可能出個車禍變成肢體障礙,而無法租沒有電梯的房子。」

我很幸運,從小到大沒有經歷過夾縫求生的困難。以前我走在路上,看到乞討或睡在街角的人們,總是眼神迴避,如果可以,我還會繞道離開他們,免得自己不知道要用什麼心情面對。

現在不一樣。當我經過他們身邊的時候,我會正視著他們,這就是現實,不用怕看,這就是我們所處的世界,有很美的一面,也有很不堪的角落。我選擇正眼看著讓人心碎的畫面,思考著如何盡自己微薄的力量幫助他們。

在台灣與海外的朋友們,你也一定有近距離看見貧窮的經驗,你怎麼看待這樣的議題呢?

米莉

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